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数学能力或许才是华为迅速崛起的根源!


因为最近华为的孟晚舟事件,再联想起不久前中兴芯片事件。很多人将华为与中兴对比。

有位国企的老板问任正非,华为为什么20多年就能成长为国际化企业?是不是靠的低价战略?任正非说你错了,我们是高价。对方又问,那你凭什么打进了欧洲?

回答是,

靠技术领先和产品领先,重要因素之一就是数学研究在产品研发中起到的重要作用。

很多人也想起2012年任正非与其2012实验室专家们的对话。讲话中任正非提到:

“我认为用物理方法来解决问题已趋近饱和,要重视数学方法的突起。”

 “在过去的20多年,凡是我们在数学和算法上投资比较大的,有专门的团队在做工作的,我们在这个领域的产品在全球都逐渐走向了领先;凡是不重视在数学和算法上投资的,这些产品目前来看都是落后的。

数学能力或许才是华为迅速崛起的根源!

所以我们应该充分认识到,面向未来,数学和算法在整个ICT行业,在构筑竞争力和差异化方面起的作用会越来越大”——徐直军在战略与技术大会(STW)开幕式上的讲话,2013年。

“管道变粗、变快以后,关键是数学、物理等基础科学的能力”——任正非在巴展和乌克兰的讲话,2016年。

华为是怎么做的呢?

华为的研发创新走过了从“工程师的创新”到“科学家与工程师并重的创新”历程。

过去,华为主要是工程师的创新,侧重于产品实现。

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现在加大了基础科学技术和基础工程技术等“冰山水面之下“的创新投入。比如,在在信息产品硬件走向同质化的情况下,数学就成为拉开芯片和软件差距的关键。

1999年,在任正非的支持下,华为公司在俄罗斯建立了专门的算法研究所,招聘了数十名全球顶级的数学家,创造性地用非线性数学多维空间逆函数解决了GSM多载波干扰问题。算法研究所突破了移动网络的几个特殊瓶颈,使华为成为全球第一家实现GSM多载波合并的公司,能够通过软件打通2G、3G和4G网络。它被沃达丰的技术专家称作“很性感的技术发明”。

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华为的竞争对手们也企图对此进行模仿创新,但至今未有实质性突破,因为这种多制式的技术融合,背后有着复杂无比的数学运算,并非简单的积木拼装。

这一突破被华为运用到全球产品上。据任正非介绍,在技术升级换代过程中,很多运营商要同时使用多个平台多个波段,移动网络里的算法打通后,2G、3G、4G产品可以在同一平台上运行,也不需要再一个波段一根天线,实际上节约了20%-30%的成本,同时节约了一半重量——重量节约了一半,欧洲运营商就可以把基站放到屋顶上,从而减少站址的使用,又节省了房租等一系列工程成本。任正非将之归功于“数学的力量”。这种名为SingleRAN的创新以及分布式基站,被业内普遍认为是华为得以崛起的一大突破。

华为每年将销售收入的10%至15%投入研发中,最终实现战略突破、厚积薄发。正是俄罗斯数学家在3G和2G在算法层面带来的革命性突破,使得华为产品有了竞争力,重量轻、体积小,技术实现欧洲领先。

2013年,任正非接受法国媒体联合采访时说:

“我们在法国的发展,未来将新增三个研究所:第一个是美学研究所,关注于色彩学,法国在色彩学上的积淀可以帮助华为的产品改变形象;第二个是数学研究所,未来的数字世界流的数据大的不可想像,我们不知道如何应对这样大的流量的。

自来水在管道里面分子是一样的,从这个支路到那个支路流动的都是水。

巴黎的自来水管网就非常复杂了。而在信息管道里面流的每一个分子都不一样,而且每个分子必须准确流到他想去的地方。如果,这个信息流比自来水大千亿倍,信息管道比太平洋还粗,如何办。我们就打算在数学领域加大投资,用数学的办法来解决这样一个大流量下的管理办法。”

2016年,华为宣布在法国设立数学研究所,并在第四届欧洲创新日活动上举行揭幕仪式。这是继俄罗斯之后华为在全球设立的第二个数学研究所,拥有研究人员超80人,全部为博士最高学历,成为其加强基础科学研究的又一重要举措。

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华为数学研究中心于2016年6月落户法国

华为的俄罗斯研究所和法国研究所,主要从事数学研究。众所周知,俄罗斯和法国是出数学大师的地方,这两个研究所在以上技术研究方面有重大算法贡献。如法国诞生的世界一流的数学家有笛卡尔、帕斯卡尔、傅立叶……如果没有傅立叶变换,可能就没有现代通信的发展。

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华为法国数学研发中心旨在挖掘法国基础数学资源,致力于通信物理层、网络层、分布式并行计算、数据压缩存储等基础算法研究,长期聚焦5G等战略项目和短期产品,完成分布式算法全局架构设计等。

目前,华为在全球建立了16个研究所,其中法国研究所下设设计、数字图像处理、数学和家庭终端等4个研究中心。

值得注意的是成立于2008年底的加拿大研究所,是5G核心竞争力研究中心,分布于渥太华、多伦多、蒙特利尔和滑铁卢四个城市,拥有400多名研究人员。

“数学是开启一切的工具,大数据流量疏导的基础是数理逻辑算法。”徐文伟在法国华为中心成立庆祝会上说。

国立高等电力学院教授、电信专家、研究中心主任Merouane Debbah介绍说,信息化社会不断发展会遇到物理瓶颈或同质化,而芯片和软件的领先、性能、差异化体现在数学上,为实现更低时延、更大带宽、更加节能的通信及信息处理,需要理论支撑和突破。未来,法国数学研究所将进行数学算法深入研究,提出新架构与算法,同时把新的数学工具、模型带入ICT环境,形成新理论体系。

华为还将与国立高等电力学院(Supelec)、欧洲电信学院(Eurocom)、法国高等科学研究所(IHES)、国立巴黎高等电信学院(Paristelecom)等高校进行紧密合作。

华为还在探索。

数学能力或许才是华为迅速崛起的根源!

2016年,在5月30日的全国科技创新大会上,面对中共中央总书记、国家主席习近平,国务院总理李克强,以及场下黑压压的两院院士,华为总裁任正非作了主题为《以创新为核心竞争力 为祖国百年科技振兴而奋斗》的演讲报告。

他提到:

华为现在的水平尚停留在工程教学、物理算法等工程科学的创新层面,尚未真正进入基础理论研究。随着逐步逼近香农定理、摩尔定律的极限,而对大流量、低时延的理论还未创造出来,华为已感到前途茫茫、找不到方向。华为已前进在迷航中。重大创新是无人区的生存法则,没有理论突破,没有技术突破,没有大量的技术积累,是不可能产生爆发性创新的。

虽然任总没明说,但让我们补充一句:

基础理论研究更是离不开数学

(文章来源:微信公众号:数学研讨) (责任编辑:大林)

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