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一文读懂Theranos骗局:硅谷丑闻 百亿美元的科技骗局

实验室资讯网时间:2018-09-19 点击: 百度搜索

【导读】曾估值90亿美元的血液检测创业公司 Theranos 一度让硅谷甚至是整个世界为之沸腾:创始人Elizabeth Holmes不走寻常路, 19 岁从名校斯坦福辍学;她要改变的,是几乎与每个人的健康都息息相关的事情将血液检测价格降低到 2.99 美元一次;她不断出来为自己公司的终将改变世界的新型血液检查技术站台,无数商......
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一文读懂Theranos骗局:硅谷丑闻 百亿美元的科技骗局

曾估值90亿美元的血液检测创业公司 Theranos 一度让硅谷甚至是整个世界为之沸腾:创始人Elizabeth Holmes不走寻常路, 19 岁从名校斯坦福辍学;她要改变的,是几乎与每个人的健康都息息相关的事情——将血液检测价格降低到 2.99 美元一次;她不断出来为自己公司的“终将改变世界”的新型血液检查技术站台,无数商业巨鳄为其投资……但这个看似不可能失败的故事,最终却被监管机构定性为欺诈而尴尬收场。

Theranos的风光发展史

2013年,Theranos开始正式发力,推出自己的血液检测产品:一款叫做nanotainers的血液采集设备和一款叫做miniLab的血液诊断检测设备。与传统的血液检测动辄数百美元的花费相比,Theranos最低只需要2.99美元。不仅如此,Theranos以“告别可怕的针头和采血试管”为口号,宣称不用针头,只需刺破手指获取几滴血便可以完成在专业医疗实验室内进行的多达240项医疗检查,从胆固醇到癌症几乎都能检测。

据估计,美国血液检测市场容量为750亿美元,而Theranos有望打造出一个价值1250亿美元的新市场。不仅如此,为了打破美国医疗旧规则,Theranos积极寻求合作。2013年Theranos与拥有7000家门店的药店连锁巨头Walgreens合作,在其门店里向公众开放检测。在亚利桑那菲尼克斯地区开设了42家采血中心,在加州开立了两家,在宾夕法尼亚州开设了一家。

2015年的时候,这家公司的职工人数已经达到了800名。

从Theranos成立至今,除了其光鲜亮丽的创始人、高估值以及宣称的颠覆传统血液检测外,外界实际上对于Theranos知之甚少,但美国前国务卿基辛格、甲骨文创始人埃里克森等人的背书,不断增长的估值,却让这家初创公司一直位列“硅谷明星公司”行列。

硅谷“创业女神”的巅峰之路

34岁的Holmes金发碧眼,家境优渥,她出生于美国华盛顿特区,由于家庭的缘故,Holmes早早就接触到了医学,她的曾曾祖父,是一名一战老兵和外科医生,后来成为辛辛那提大学医学院的主任,为了纪念他为医学所做的贡献,辛辛那提市一所医院便以他的名字命名。

但童年的Holmes却惧怕针头,直到后来她还提到这正是她为何创办Theranos的原因。

Holmes的父亲在美国国际发展组织工作,经常在全球各地跑,年幼的Holmes在中国待了几年,学习了汉语,在此期间她便展现了自己的商业天赋:向中国的一些大学售卖C++编译器。

高中毕业后,Holmes以优越的成绩进入斯坦福大学,攻读化学工程专业,并成为系里最优秀的学生之一。大一暑假,她获得了新加坡基因研究院的实习机会,当时正值SARS病毒肆虐,她在该机构进行一项从血液中监测SARS病毒的研究。

重新回到校园后,她申请了一项实时监测身体状况的医疗设备的专利,随后在2003年秋季,当时年仅19岁的Holmes决定辍学创业,用父母为他攒下的大学学费在加州Palo Alto市创办了一家名为“实时治疗”的公司,随后改名为Theranos.(Therapy (“治疗”)和Diagnosis(“诊断”)合成词)。

在接下来的10年中,该公司不断发展壮大,获得了来自甲骨文创始人Larry Ellison,风投德丰杰等个人和机构的总额超过4亿美元的投资,到2014年,该公司估值超过90亿美元,雇员超过500名,宣称已经能够提供200项检测,并且获得在全美所有州运营的执照。Holmes仍握有公司50%以上的股权。

社会各界对于这一“颠覆性”创新十分看好,各种头衔纷至沓来:女版“乔布斯”、美女创业者、颠覆传统科技,2014年底,公司的估值达90亿美元,Theranos被评为仅次于特斯拉的“改变世界的创业公司”。2015年,她被福布斯杂志评选为全球最年轻的女性亿万富翁,同年,她又入选时代杂志2015年最具影响力100人名单。

与此同时,凭借她出众的交际能力,Holmes笼络了数位美国政坛的显赫人物,一刹那Theranos可以说是星光闪耀、贵气十足,董事会成员包括美国前国务卿、前国防部长、参议员、海军上将等一众大人物。

尽管长相甜美,但出现在公开场合的Holmes,在大多数时候都以一身黑色的高领毛衣和黑色的长裤示人,在公开场合讲话时,她嗓音低沉,习惯身体前倾,将手肘撑在膝盖上,男子气十足,这也让她获得了另一个称号“女版乔布斯”。

被戳破的弥天大谎

Theranos自成立以来,一直以一种“隐身”模式在运作,其理由是为了避免其他的竞争者进入该领域,2007年,该公司曾将3名前员工告上法庭,称他们滥用商业机密。

直到《华尔街日报》记者John Carreyrou 2015年开始介入调查。随后Carreyrou在华尔街日报上爆料了Theranos背后不为人知的秘密。

在2015年的一篇名为“热门创业公司Theranos血液检测技术面临困难”的调查文章,将这家公司和其创始人Holmes推到了风口浪尖。文章通过大量的对Theranos前员工的采访以及一位接受过Theranos血液检测的用户的检测结果和专业医疗机构的结果进行比照,指出该“明星”创业公司存在检测结果不准确、上报结果违规、隐瞒事实等一系列问题。

一位高级雇员表示,Theranos的名为Edison的检测器,在2014年12月,仅进行了15项血液测验,与该公司宣称的能进行240项检测差距巨大。

另一位员工表示,该公司并没有将Edison系统可能存在准确性问题的结果上报给监管部门,这可能触犯相关的实验室联邦管理条例。

此外,Theranos甚至也没有公开披露其大量的测验实际上都是由该公司购买的西门子公司的医疗设备来进行。

尽管如此,Theranos公司提供的快速、便捷的血液检测方案,依然受到了部分医疗人员的欢迎,一位医生表示,该检测在15分钟内就可以给出结果,对于很多紧急医疗状况十分有用,他会建议自己的病人尝试Theranos提供的服务。

但更多的医疗人员却并不推荐这一测试,他们并不信任Theranos公司的设备给出的检测结果。

《华尔街日报》获取的一份亚利桑那州的妇女通过Theranos公司设备检测和医院检测两份结果的对比显示,Theranos的6项检验结果都超出了正常范围,而医院检测的结果却都在正常范围内。

在《华尔街日报》调查文章发表后不久,该公司便遭受美国药监局的调查,目前仅有一种测试被该机构所批准,其所使用的医疗设备甚至都没有被药监局所批准。在停止了其他测试后,Theranos已经变得和传统的抽血化验的医疗实验室没有什么两样。

独角兽的崩塌

自2015年10月《华尔街日报》曝出Theranos血液检测设备存在缺陷之后,这家估值曾一度到90亿美元的公司不得不面临越来越多的审查以及民事、刑事诉讼。

美国证券交易委员会(SEC)随后介入调查,并在两年的调查后最终认定,该公司存在欺诈投资者行为,并以虚假宣传获取投资者7亿美元投资的名义向Holmes和Theranos发起诉讼,在诉讼文件中,SEC称,Holmes和公司前主席告诉投资者,这家公司将在2014年获得超过1亿美元的收入,但实际情况却是,当年他们只获得了10万美元收入。

最终,霍尔姆斯同意和解,代价是支付50万美元罚款,归还1890万股股票,放弃Theranos的投票权以及在未来10年内不能担任上市公司的高管和董事。

2016年6月,Walgreens切断了跟Theranos的联系并关闭了这家初创公司在其商店设立的血站。同年晚些时候,联邦医疗保险和医疗救助服务中心也禁止了Holmes的实验室运行并吊销了其在加州实验室的执照。随后,Elizabeth Holmes在写给股东的一封公开信中表示,Theranos将关闭旗下血液检测设施和医学实验室。

一时间Theranos从估值90亿美元变为8亿美元,其中还包括了7.24亿美元的融资。身家45亿的女神忽然间跌下神坛,她手里的股权可以说是一文不值,因为她持有的股票是普通股,只有在兑付了优先股的价值之后才能兑现其价值。因此,即便Theranos被清算,Holmes可能也拿不到一分钱。

2018年3月,Theranos及首席执行官Elizabeth Holmes同意跟美国证券交易委员会(SEC)就欺诈指控达成和解。根据协议,Holmes将需要支付50万美元罚款并返回其持有的1890万股剩余股份同时还要放弃对公司的多数投票控制权。

为了减少现金流动以及避免在近几个月内申请破产,陷入困境的血液检测公司Theranos解聘了大部分剩余职工。知情人士透露,此次裁员让加州帕洛阿尔托工作的职工数量从原先的125名降到了二十几个甚至更少。

2018年5月21日,这位将Theranos一手拉下神坛的记者将自己的调查出版成书,完整揭示了Theranos 所谓“最伟大的创新”其实是一项古老的技术:撒谎。这本书名为Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup (《坏血:硅谷初创公司的秘密与谎言》),涵盖了这位记者采访了超过150多名相关人士的内容。

(本文来源:腾讯科技 )

(责任编辑:大林)

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